小一の壁 The Wall of First Graders

来てしまった。小一の壁が。

 

発端は、今年三月に保育園が終わる子どもの小学校を、学区内の公立ではなく英語に強い学校にしようかと考えたことだった。我が家はドイツ出身の父、日本人の母と二人の娘という構成。夫婦の会話は英語、父親は子どもにドイツ語、母親は子どもに英語で接してきた。

日本の保育園に通っている娘たちはご多分に漏れず、日本語だけをしゃべる。英語もドイツ語も限定的だけれどもある程度理解する。でも、返事はすべて日本語だ。こうなることは、容易に予測できていたので焦りはしなかった。むしろ、どこにも通わず、母親からの話しかけで日常会話の英語がここまで理解できれば上等だとも思っていた。

ただし、理解出来ることとしゃべることが違うように、またさらに書くことはしゃべることと全く違うことも実体験からよく知っていた。二十歳を過ぎてアメリカの大学に入ったわたしは、母国語である日本語でしっかりと文章を構成できる力を得ることができたが、英語に対しては絶望的にその差が開いていることを身にしみてしっていた。英語で生業を立てているからこそ、自分の足らない部分がよくわかっていた。

英語で考える力をつけさせたい。そう思った。その分、日本語での思考能力が伸びないかもしれない。でも、今でもわたしの仕事相手はシンガポール、香港、フランス、イギリス、アメリカと、英語でのやりとりが前提となっている。うちの子が大きくなる頃には、国と国の差はもっと狭まっているだろう。英語さえ身についていれば、希望すればドイツの大学にも進学できるだろう。

そうして、学校探しが始まった。この頃は、まだ、小一の壁の大きさに気づいていなかった。

 

I am facing a high wall so-called “The Wall of First Graders.”

If you are working parents, you face this when your child graduates from daycare. My older daughter is graduating this March and, oh why, we have decided to have her go to an international school that is one-hour away from home. There were a few reasons why we simply didn’t decide on the local public school but mainly because she only speaks Japanese when we talk to her. My husband is German. I am Japanese. We speak English each other. My husband speaks German to the children. I speak English to them otherwise they wouldn’t have learned English at all while going to a Japanese daycare and they wouldn’t have had no idea what their parents talk about. We didn’t want that.

Their English understanding isn’t so bad. Actually I’d rather praise them how much they actually understand conversational English despite the fact that they have never been to any English schools. But understanding a language isn’t quite same as speaking it. Writing is a whole different level. As a person who deals with clients from England, USA, Hong Kong, Singapore, etc., I see the importance of being able to speak English because the world will be more diverse once our kids are old. I am also often frustrated how low my English ability is comparing to Japanese. Sure, to most Japanese, I speak English much more fluently. But I know how limited it is because I understand the language this much. We also hope they may choose to go to German university and they will be able to get by as far as they speak English. So we that was our choice.

I didn’t know how big this obstacle would be.

 

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